Rupelsoldaten op Reggae Geel

1 augustus 2008


De Rupelsoldaten uit Boom staan zaterdag als finalisten van de internationale reggaewedstrijd Catch A Mic op het podium van Reggae Geel. De formatie uit de Rupelstreek zal je niet betrappen op voorspelbare teksten à la ‘Ja Man’. Deze soldaten willen hun publiek eerder ontwapenen met humoristische maar kritische liedjesteksten in ‘t plat Antwaarps.

‘De groepsnaam is ontstaan uit een gezamenlijk gevoel om te willen vechten tegen het onrecht in de maatschappij’, zegt bandlid Chief. ‘Het gaat uiteraard om een spiritueel gevecht. Het is niet zo dat de we de festivaltent in brand gaan steken, hé! Het legaliseren van softdrugs is een van de belangrijkste strijdpunten. Onze teksten gaan echter over veel meer dan dat, maar onze kritiek op het systeem staat altijd centraal. Bovendien hebben we allemaal grootouders die hebben meegevochten in de tweede wereldoorlog.’

‘Aan de Rupel werd naar verluidt een behoorlijk zware strijd geleverd’, zegt Killer Kefta. ‘De nieuwe generatie is daar niet zo mee bezig maar met onze reggaeband proberen wij ons respect voor hen in de verf te zetten.’

De Rupelsoldaten gingen zo’n twee jaar geleden van start, maar de groepsleden waren toen absoluut geen groentjes meer. ‘We zijn elk nog met andere muzikale projecten bezig’, zegt Chief. ‘Zo hebben we twee dj’s in ons midden en de rest smijt zich volledig in de hiphop scene. Met de Rupelsoldaten kunnen we ons creatief ei volledig kwijt, maar als reggaeband krijg je bijzonder weinig appreciatie in Vlaanderen. Omdat de afzetmarkt zo klein is, zijn platenmaatschappijen en radiostations, zelfs de alternatieve, niet geïnteresseerd. Bovendien is een reggaeband met platte Antwerpse teksten heel uniek.’

‘In Vlaanderen is Reggae Geel zowat het enige festival dat de liefhebbers van deze muziekstijl bedient’, zegt Reflexow. ‘We zijn verheugd dat we op het podium in Geel mogen staan. Ondertussen realiseren we ons ook dat het niveau van de wedstrijd erg hoog ligt. De vijf andere finalisten zijn, in tegenstelling tot ons, professioneel met muziek bezig.’

Catch A Mic wordt tijdens de tweede editie ook een stukje internationaler. ‘Blijkbaar vinden Nederlanders, Duitsers, Britten en Fransen het net als ons een eer om op Reggae Geel te staan’, zegt Chief.

Terwijl de Rupelsoldaten de Vlaamse kleuren verdedigen, vervolledigt de Waalse reggae-ragga van Jahwed Family en KLM de Belgische driekleur voor de finale. ‘We hopen uiteraard op de overwinning maar we blijven met beide voeten op de grond’, aldus Dimitri Vegas.

Bron: GvA